Dolor de oídos

El dolor de oído es más común en niños y puede tener varias causas, pero las más comunes son las llamadas otitis.

El dolor de oído, que puede afectar a uno o ambos oídos, es un síntoma muy común en la población, pero suele afectar más a los niños. Puede ser causada por una infección fúngica, viral o bacteriana, por lesiones en el oído (oreja) o ser reflejo de problemas en otras regiones, como inflamación de la garganta o disfunción de la articulación temporomandibular (ATM).

Causas del dolor de oído

Las causas más comunes son las infecciones por virus, hongos y bacterias, las llamadas otitis, que pueden ser medianas o externas.

La otitis media afecta la región media del oído medio , que comprende la cámara timpánica y la trompa de Eustaquio. La otitis media aguda es causada por bacterias y virus que causan inflamación y/o bloqueos. Suele ocurrir durante o poco tiempo después  de gripes ,  resfriados , infecciones respiratorias o de garganta debido al paso de microorganismos desde las vías respiratorias hasta el oído.

También puede surgir debido a la hinchazón de las trompas de Eustaquio debido a alergias o inflamación. La hinchazón hace que las secreciones del oído no drenen adecuadamente hacia la garganta y se acumulen en el oído medio, lo que hace que la región sea propicia para la proliferación de microorganismos. Es un tipo común de otitis en niños, pero puede afectar a personas de cualquier edad.

La otitis externa afecta a la región del oído externo , una zona cubierta por piel y constituida por el pabellón auricular y el conducto auditivo externo que termina en una membrana denominada tímpano. Su función es localizar la fuente sonora, amplificarla y llevarla a la segunda región, el oído medio.

La causa más común de este tipo de dolor de oído es una infección bacteriana y fúngica. La mayoría de las veces, estos microorganismos penetran a través de lesiones en la piel que recubre el oído externo provocadas por objetos ( hisopos , grapas, por ejemplo), por el roce al rascarse o secarse el oído y por el contacto con aguas contaminadas (mar, piscina, balneario). El contacto frecuente con el agua puede facilitar la eliminación de la cera que protege el canal auditivo. Por lo tanto, la otitis externa también se conoce como otitis del nadador.

La introducción de objetos, como varillas flexibles, lápices y capuchones de bolígrafos, en el canal auditivo puede provocar lesiones como perforación de la membrana timpánica y fractura de los huesecillos del oído, provocando dolor.

Otras causas del dolor de oído pueden ser infecciones de garganta y enfermedades de las vías respiratorias (gripe, resfriados, sinusitis y alergias); problemas orales como gingivitis y dolor de muelas ; acumulación de líquido en el conducto auditivo, especialmente después de bañarse o entrar en piscinas y el mar; variaciones de presión, comunes especialmente en niños cuando viajan en avión; dermatitis o infecciones en los folículos pilosos del oído externo; problemas de mandíbula, como disfunción de la articulación temporomandibular; neuralgia del trigémino (dolor debido a cambios en el nervio trigémino).

El dolor de oído también puede ser causado por una acumulación de cerumen (cera). El cerumen se produce en los dos tercios externos del canal auditivo. El tercio interno, junto a la membrana timpánica, está prácticamente libre de ella, que la naturaleza ha dispuesto para evitar que la cera impacte contra la membrana, interfiriendo en su capacidad de vibrar y transmitir ondas sonoras al interior del oído.

Cuando este mecanismo de autolimpieza no funciona correctamente, el cerumen puede acumularse, endurecerse y obstruir el canal, parcial o completamente.

Síntomas de dolor de oído

Los síntomas principales son:

  • Dolor, que puede ser muy intenso;
  • prurito (picazón);
  • Sensación de cuerpo extraño;
  • Zumbido;
  • Pérdida de agudeza auditiva;
  • Secreción purulenta; y
  • En caso de infección, fiebre y pérdida de apetito.

En niños muy pequeños, tenga en cuenta si el niño:

  • Frotar o tirar de la oreja;
  • No reaccionar a los sonidos;
  • Tiene una temperatura de 38C o más;
  • Estar irritable o incapaz de descansar y dormir;
  • No alimentar;
  • Mostrar signos de pérdida del equilibrio.

Diagnóstico

El diagnóstico se basa en tomar la historia previa (revisar si hay una infección previa o si la persona ha introducido algo en el canal auditivo, por ejemplo) y los síntomas y examinar el oído con dispositivos específicos, como un otoscopio y un microscopio.

Tratamiento del dolor de oído

El dolor se puede aliviar con analgésicos, como paracetamol y dipirona, o medicamentos antiinflamatorios, como ibuprofeno. Las compresas frías o calientes (tenga cuidado de no quemarse usted o al niño) en el oído pueden ayudar.

Algunas infecciones deben tratarse con antibióticos. Si el dolor es muy intenso o la persona tiene fiebre de 38 °C o más, consulte a un médico.

En caso de acumulación de cerumen, que ocurre principalmente en personas mayores, puede ser necesario un lavado por parte del otorrinolaringólogo.

Si el dolor es causado por otros problemas, como dolor en la articulación de la mandíbula o en la garganta, es necesario abordar la causa.

Recomendaciones para prevenir el dolor de oído

  • Cuando sus hijos tengan un resfriado o gripe, limpie las secreciones con frecuencia para evitar que se acumulen en las vías respiratorias;
  • Mantenga el entorno de los niños libre de humo de cigarrillo. Los niños expuestos a los cigarrillos tienden a tener más dolor de oído;
  • Busque atención médica cada vez que usted y/o su hijo tengan dolor de oído. El diagnóstico precoz es la única forma de prevenir complicaciones;
  • Trate de amamantar a sus hijos hasta por lo menos los 6 meses de edad para desarrollar su sistema inmunológico;
  • No amamante ni alimente con biberón a su bebé mientras esté acostado. Esta posición favorece la entrada de líquidos en la trompa de Eustaquio;
  • Evita que entre agua en el conducto auditivo y sécate bien el oído con una toalla al salir de la ducha;
  • Vacune a su hijo contra  Haemophilus influenzae  y  Streptococcus pneumoniae , que pueden causar infecciones de oído;
  • No inserte ningún objeto en el canal auditivo, ni siquiera varillas flexibles, que solo deben usarse para limpiar el oído externo;
  • Cuando viaje, mastique chicle sin azúcar, que ayuda a reducir la presión en los oídos, durante los despegues y aterrizajes de aviones, y cuando suba o baje montañas y montañas, cuando esté en el automóvil o en el autobús. Si tiene bebés, ofrézcale el chupete, el biberón o el pecho.

 

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